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CIVIL SOCIETY STATEMENT ON  RATIONALIZING THE AGE OF CONSENT: Four Specific Criteria for Corrective Legislation

June 9, 2016

 

(Spanish below/ A continuación Español)

 

The undersigned are encouraged by the recent surge in public expression of support for
amending existing Trinidad & Tobago law to prohibit girls as young as 12 and boys at 14
being entered into marriage by their parents. We welcome the clear and quick statements
from the Office of the Prime Minister and the Attorney General that Government will
rationalize the age of consent as a legislative priority. We take particular note of the
position articulated by the Minister of State in the Office of the Prime Minister (Gender
& Child Affairs) regarding the commitment to align the legislative framework and
Government policies with international human rights norms and the Global Goals for
Sustainable Development.
 
We salute all those individuals, organizations and State bodies advocating for children,
defending their human rights, working for their healthy development, and keeping watch on 
policies affecting their quality of life.  We draw from that experience to propose a strategy
for modernizing the age of consent, consistent with and in response to: 


- core changes made to the age of sexual consent by the Children Act of 2012,
- human rights norms, and
- the needs and evolving capacities of children. 

 

Such modernization must: 
- draw on the lessons of the past year during which the Children Act changes have been
in force, and 
- ensure the increase in the age of consent to penetrative sex co-exists in a rational
framework with consent regarding adolescent sexual experimentation, medical services
and marriage. 

 

We agree that Government must:

 

1. Public consultation. Draft and circulate for public comment draft legislation 
implementing the measures below in advance of the 2016 Parliamentary mid-year
recess. Work with us and other advocates who have shown leadership on this issue to
ensure a wide range of stakeholders, including young people themselves, not only
religious leaders, have an opportunity to understand and offer thoughtful responses to
the draft legislation, through public education measures and a process of meaningful
and documented consultation. Revise such legislation, as necessary, and secure its
passage and coming into force before 2017. 

 

2. Consent to marry. Make 18 the universal age of maturity for consent for civil and 
religious marriages. Repeal provisions at common law and in the Hindu Marriage
Act, the Marriage Act, the Muslim Marriage & Divorce Act and the Orişa Marriage Act

that enable marriage of minors. Ensure any legislative exceptions for
marriage below that age: a) go no lower than 16 years; b) be between parties no
more than three years apart in age; c) require equal consent of both living parents;
and d) require review and consent by a master or judge of the Family & Children
Court; and e) prior counselling by a professional. Introduce penalties of loss of
licence, fines and imprisonments for any marriage officer who attempts the
marriage of a minor which violates these provisions. Identify all current minors
who have already entered marriages; provide them with professional counselling
and psycho-social support; and have a competent committee or Master of the
Family & Children Court review all such cases.  Introduce appropriate legislative
measures to terminate the marriage if desired. 

 

3. Discretion in prosecuting sex between young people, notwithstanding age of consent. 
Repeal Sections 20, 26, 27 and 28 of the Children Act of 2012. Enact in law a
framework of guidelines for initiation of proceedings against persons under 21 years
under Part VI of the Act (similar to those governing the United Kingdom’s Crown
Prosecution Service) which require the Director of Public Prosecutions take into
consideration a) evidence of coercion, abuse, manipulation or breach of trust; b) the
relative ages of the parties; c) their emotional maturity; d) any mental disorders or
disabilities; e) the existence and length or any relationship between the parties,
including familial ties and relationships of responsibility; f) the impact of prosecution
on all parties; g) other circumstances and background information, including familial
circumstances and the views of the families. 

 

4. Consent and access to services by minors. Establish in the rationalizing legislation an 
age of consent to medical services of 16 years (consistent with Jamaica’s Law Reform
(Age of Majority) Act of 1979). Provide in the legislation for the development and
issuance of public guidelines for Gillick competence determinations that would allow
younger children of sufficient maturity and intelligence to validly consent. Revise
Section 31 of the Sexual Offences Act to allow provision, without criminal sanction or
requirement of notification, of sexual and reproductive health services to any Gillick-
competent child whom a provider cannot persuade to inform his/her parents or 
authorities, when in the professional judgement of the provider the child is likely to
begin or to continue sexual activity, and without such services the child’s physical
and/or mental health is likely to suffer. (An increased age of consent has had the grave
impact of restricting access to sexual and reproductive health services by sexually
active minors, those who most need them.)  


Harmonisation of domestic laws with international human rights norms, including the
Convention on the Rights of the Child and the Convention on the Elimination of All
Forms of Discrimination against Women requires implementation of all of these
legislative measures. 
 
 
We encourage the State to expand the social safety net to support children who wish to
leave marriages, and we advocate for the provision of spaces in which they can access
essential services including health, educational and financial, as well as the necessary
counseling to assist them in negotiating their lives outside the paradigm of early marriage. 
We further encourage the State to provide health, social and other programmes to support
those who remain in their marriage. 


Finally, we are deeply heartened by the growing recognition of the importance to our
national development of protecting young people, girls in particular, from sexual violence,
and preventing unplanned and premature pregnancy. These cannot be achieved without a
clear and strong policy commitment to accurate and age-appropriate comprehensive
sexuality education, alongside any legislation, consistent with the sixth target of “universal
access to sexual and reproductive health and reproductive rights” of the Sustainable
Development Goal on Gender Equality. 


We stand ready to partner with Government to achieve implementation of these
measures in law by year-end. 

 

 

 

 

Signatories (in alphabetical order):

______________________________
Association of Female Executives of Trinidad and Tobago (AFETT)
Caribbean Association for Feminist Research and Action (CAFRA) Trinidad and Tobago
CAISO
Domestic Violence Survivors Reaching Out
Down Syndrome Family Network
Faculty of Law, University of the West Indies, St. Augustine Campus
Family Planning Association of Trinidad and Tobago (FPATT)

Hindu Women's Organization of Trinidad and Tobago
Maloney Senior Activity Centre
Maloney Women’s Group
Mamatoto Resource and Birth Centre
Network of NGOs of Trinidad and Tobago for the Advancement of Women
PSI Caribbean
Say Something
Silver Lining Foundation
WOMANTRA
Women’s Caucus
Women Working for Social Progress (Workingwomen)
Young Women’s Christian Association of Trinidad and Tobago (YWCATT)
Women’s Institute for Alternative Development (WINAD) 

 

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

 

Declaración Sociedad Civil Para El Razonamiento de La Edad de Consentimiento: 4 Criterios Específicos para Legislación Correctiva 

 

 
Lo firmado abajo esta fomentado debido al aumento reciente en la expresión pública de apoyo para la modificación de la ley de Trinidad y Tobago para prohibir las niñas tan jóvenes como de 12 y los niños a los 14 años de ser introducidos en el matrimonio por sus padres. Damos la bienvenida a las declaraciones claras y rápidas de la Oficina del Primer Ministro y el Procurador General de Gobierno que se racionalizar la edad de consentimiento como una prioridad legislativa. Tomamos nota en particular de la posición articulada por el Ministro de Estado en la Oficina del Primer Ministro (Género Y de Infancia) en relación con el compromiso de alinear el marco legislativo y las políticas del gobierno con las normas internacionales de derechos humanos y los objetivos globales para Desarrollo Sostenible.  

 
Saludamos a todos los individuos, organizaciones y órganos del Estado que proponen la defensa de los niños, la defensa de sus derechos humanos, trabajan para su desarrollo saludable, y estan atentos a las políticas que afectan su calidad de vida. Partimos de esa experiencia para proponer una estrategia para la modernización de la edad de consentimiento, de acuerdo con y en respuesta a: 

- cambios esenciales realizados a la edad de consentimiento sexual por parte de la Ley de menores de 2012, 

- Las normas de derechos humanos, y 

- Las necesidades y capacidades de los niños que siguen cambiando. 

  

Esta modernización debe: 

- Aprovechar las lecciones del año pasado durante el cual, los cambios en la Ley de Los Niños han estado en vigor, y 

- Garantizar el aumento de la edad de consentimiento al sexo con penetración coexiste de manera racional marco con el consentimiento con respecto a la experimentación sexual adolescente, servicios médicos y el matrimonio. 

 

Estamos de acuerdo que el gobierno debe

  

1. La consulta pública. Redactar y circular un proyecto de ley para comentario público y aplicar las siguientes medidas antes del Descanso del Parlamento a la mitad del año. Trabaja con nosotros y otros defensores que han demostrado liderazgo en este asunto a garantizar una amplia gama de partes interesadas, incluyendo los propios jóvenes, no sólo líderes religiosos, tienen la oportunidad de entender y ofrecer respuestas bien pensadas a el proyecto de ley, a través de medidas de educación pública y un proceso de significativa y documentado consulta. Revisar esta legislación, según sea necesario, y asegurar su aprobación y entrada en vigor antes de 2017.

 

2. El consentimiento para casarse. Establecer 18 años como la edad universal de madurez para el consentimiento de matrimonio civil y religioso. Revocar las disposiciones de la ley común y en el matrimonio hindú. Ley, la Ley de matrimonio, la Ley de Divorcio y Matrimonio musulman y la Ley de matrimonio Orisa que permiten el matrimonio de menores de edad. Garantizar las excepciones legislativas para matrimonio antes de esa edad: a)baja a no menos de 16 años; b) estar entre las partes sin más de tres años de diferencia; c) exigir la igualdad de consentimiento de ambos padres vivos; y d) requieren revisión y autorización por un maestro o un juez del Juzgado de la Familia y la Infancia; y e) el asesoramiento previo por un profesional. Establecer sanciones de pérdida de licencias, multas y encarcelamientos para cualquier oficial del matrimonio que intenta el matrimonio de un menor que viole estas disposiciones. Identificar todos los menores actuales que ya han entrado en los matrimonios; proporcionarles asesoramiento profesional y el apoyo psico-social; y tienen un comité competente o Maestro del Juzgado de la Familia y Niños, revisar todos los casos. Introducir disposiciones legislativas apropiadas medidas para terminar el matrimonio si así lo desea. 

 

 

 

3. La discreción en el procesamiento de las relaciones sexuales entre los jóvenes, a pesar de la edad de consentimiento. Secciones 20, 26, 27 y 28 de la Ley de menores de 2012. Aprobar la ley en una derogación marco de las directrices para la iniciación de un procedimiento contra personas menores de 21 años bajo la Parte VI de la Ley (similares a las que rigen la Corona del Reino Unido Servicio de Procesamiento) que exigen que el Director del Ministerio Público tiene en consideración a) título de la coacción, abuso, manipulación o abuso de confianza; b) las edades relativas de las partes; c) su madurez emocional; d) cualquier trastorno mental o discapacidad; e) la existencia y la duración o cualquier relación entre las partes,incluyendo los lazos familiares y las relaciones de responsabilidad; f) el impacto de la acción penal a todas las partes; g) otras circunstancias e información de antecedentes, incluyendo familiar circunstancias y las opiniones de las familias. 

 

4. Consentimiento y el acceso a los servicios por parte de menores de edad. Para Establecer en la legislación y racionalizar una edad de consentimiento a los servicios médicos a partir de los 16 años (que consiste con la Ley de Reforma de Jamaica (Mayoría de edad) Acta de 1979). Proporcionar en la legislación para el desarrollo y publicación de directrices comunes para las determinaciones de competencia Gillick que permitiría que los niños  pequeños de la suficiente madurez e inteligencia para consentir válidamente. Revisar Sección 31 de la Ley de delitos sexuales para permitir el suministro, sin la sanción penal o requisito de la notificación, de los servicios de salud sexual y reproductiva a cualquier Gillick- niño capacitado. un proveedor no puede convencerle a informar a sus padres o /  las autoridades, cuando la opinión  profesional del proveedor  del niño es que probablemente  comienzara  o continuara con la actividad sexual, y sin tales servicios físicos del niño y / o la salud mental es probable que sufra. (Un aumento de la edad de consentimiento ha tenido un grave impacto de la restricción del acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva sexual de los menores activos, aquellos que más lo necesita). 

 

La armonización de las leyes nacionales con las normas internacionales de derechos humanos, incluyendo la Convención sobre los Derechos del Niño y la Convención sobre la eliminación de todas las Las formas dediscriminación contra la mujer requiere la aplicación de todos estos medidas legislativas. 

 

Alentamos al Estado para ampliar la red de seguridad social para apoyar a los niños que deseen dejar matrimonios, y abogamos por la disposición de los espacios en los que pueden acceder servicios esenciales como la salud, educacion y ayuda financiera  , así como el necesario asesoramiento para ayudar en la negociación de sus vidas fuera del paradigma de los matrimonios precoces. Animamos además al Estado para proporcionar salud, ayuda social y otros programas de apoyo los que permanecen en su matrimonio. 

 

Por último, estamos profundamente alentados por el creciente reconocimiento de la importancia de el desarrollo nacional de protección para los jóvenes, las niñas, en particular, de la violencia sexual, y la prevención de embarazos prematuros no deseados. Estos no se pueden lograr sin un compromiso de políticas claras y fuertes con  información precisa y apropiada para la  edad, la educación sexual, junto con cualquier legislación, en consonancia con el sexto objetivo de "el acceso universal a la salud sexual y reproductiva y los derechos reproductivos "de el Objetivo de Desarrollo sobre igualdad de género. 

 

Estamos dispuestos a asociarnos con el gobierno para lograr la implementación de estas 
medidas en la ley a fin de año. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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